Birds of Paradise

Image courtesy of the Museum of Comparative Zoology, Harvard University ©President and Fellows of Harvard CollegeDisplaying extravagant plumage, often in spectacular hues, the 39 species of Birds of Paradise are among the most splendid creatures on Earth.  Native only to New Guinea, a few outlying islands, and a small dot of Australia, each species is unique in both form and behavior.  Males are opulently feathered and their courtship dances are some of the most elaborate in the bird world.  The rare beauty of these birds piqued the interest of 19th century British naturalist Alfred Russel Wallace, the lesser-known coauthor of the theory of natural selection.  He traveled to the small Indonesian island of Aru to collect and trade the birds.  It was here that he first formulated his ideas for the theory, and wrote to Charles Darwin.

 

Aves do Paraíso 

Exibindo plumagem extravagante, muitas vezes em tons espetaculares, as 39 espécies de aves do paraíso estão entre as criaturas mais esplêndidas da Terra. Habitantes apenas da Nova Guiné, de algumas ilhas distantes e de uma pequena região da Austrália, cada espécie é única em forma e comportamento. Os machos são opulentamente recobertod de penas e suas danças de namoro são algumas das mais elaboradas no mundo das aves. A rara beleza dessas aves despertou o interesse do naturalista britânico do século XIX Alfred Russel Wallace, o coautor menos conhecido da teoria da seleção natural. Ele viajou para a pequena ilha indonesiana de Aru para coletar e trocar as aves. Foi lá que Wallace primeiro formulou suas ideias para a teoria e escreveu para Charles Darwin.