Research

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Harvard University has a long, important legacy of work researching life on islands. Drawing in part on studies carried out in this region, Harvard Professor Emeritus Edward O. Wilson and his colleague, Robert MacArthur, proposed the theory of island biogeography in 1967. This revolutionary theory explored the environmental factors and evolutionary processes that determine species diversity on islands.

Building upon this early research, Jonathan B. Losos, Curator of Herpetology in the Museum of Comparative Zoology, is posing new questions and using new techniques to decipher the underlying mechanisms governing the radiation of Anolis lizards in the Caribbean Islands. Entomology Curator Brian Farrell is collaborating with colleagues in the Dominican Republic to carry out extensive and ongoing biodiversity studies on Hispaniola, and ornithologist Scott Edwards is studying just how some of the world's most unique species of birds got to islands in the South Pacific Ocean.

 

A Harvard University tem um longo e importante legado de trabalho pesquisando a vida nas ilhas. Com base em estudos realizados na região, o Professor Emérito Edward O. Wilson e seu colega Robert MacArthur propuseram em 1967 a teoria da biogeografia de ilhas. Essa teoria revolucionária explorou os fatores ambientais e os processos evolutivos que determinam a diversidade de espécies na ilhas. 

Baseado nessa pesquisa inicial, Jonathan B. Losos, Curador de Herpetologia no Museu de Zoologia Comparada, está fazendo novos questionamentos e utilizando novas técnicas para decifrar os mecanismos que regem a radiação dos lagartos do gênero Anolis que ocorrem nas ilhas do Caribe. O Curador de Entomologia, Brian Farrell, está colaborando com colegas na República Dominicana para realizar extensos e contínuos estudos da biodiversidade de Hispaniola, e o ornitólogo Scott Edwards está estudando como algumas das mais singulares espécies de aves chegaram nas ilhas ao sul no Oceano Pacífico.