Galapagos Tortoises

 

charles darwinAdapting to Island Variation

During his time on the Galapagos, Charles Darwin observed that the Galapagos Tortoise, Chelonoidis nigra, showed variation in form and behavior.  On the larger islands with lush highlands and abundant vegetation, the tortoises had domed shells, short necks, foraged closer to the ground and grew much larger than those on the smaller islands. 

By contrast, on more arid islands with less available food, the tortoises were smaller and their shells resembled saddles.  They also had long necks which they used to reach vegetation higher off the ground.  Darwin used variation in tortoise behavior and morphology to support his theory of natural selection.

 

Adaptando-se à variação das ilhas

Durante o período em que passou nas ilhas de Galápagos, Charles Darwin observou que o jabuti de Galápados, Chelonoidis nigra, mostrava variações de forma e comportamento. 

 

Nas ilhas maiores, com terras altas exuberantes e vegetação abundante, os jabutis tinham carapaça abobadadas, pescoços curtos, forrageavam próximo do solo e cresciam muito mais do que as das ilhas menores.

Em contraste, em ilhas mais áridas e com menos comida disponível, os jabutis eram menores e suas carapaças pareciam selas. Eles também tinham pescoços longos, usados para alcançar a vegetação mais alta. Darwin usou a variação no comportamento e na morfologia dos jabutis para apoiar sua teoria da seleção natural.